人工智能帮助非洲打击非法捕捞
2020-02-13 17:59:03
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2020-02-11

托德·伍迪


研究人员正在利用卫星和人工智能定位在非洲国家海域捕捞的外国渔船。


装有自动识别系统的浮标在西非海域收集捕鱼数据。 图片来源:Alamy


非洲是外国渔船非法捕捞的热点地区。现在,研究人员第一次确定了整个非洲大陆非法捕捞活动的发生地点,并锁定了罪魁祸首。


国际非营利组织“全球渔业观察 ”的研究人员利用卫星技术跟踪船只的移动,并利用人工智能对其进行解读,从而绘制出相关地图。根据这一地图,他们捕捉到在只允许小型生计渔民捕捞的近海水域非法作业的工业拖网渔船。


他们的发现清楚地表明,这些大型外国渔船的目标是特定国家。例如,2012年至2016年间,索马里93%的工业捕捞都发生在距海岸24海里的区域内。这个区域原本是当地小型渔船的专属捕捞区,禁止工业化渔船作业。


记录该研究成果的一篇新论文指出,所有这些工业拖网渔船都悬挂着韩国国旗。其他非法进入非洲国家近海水域的大型渔船最常挂的还有欧盟(希腊和西班牙)和中国的旗帜。


鉴于世界贸易组织(WTO)去年12月未能在最后期限前达成禁止补贴此类工业捕捞的协议,该技术可以成为非洲官员和其他监管机构打击海上犯罪的一个重要工具。这些行为掠夺了非洲国家公民的食物、生计,在某些情况下还可能夺去他们的生命。


这篇论文的主要作者、非营利组织“ 加拿大生态信托”的首席渔业调查员迪伊亚·贝尔哈比布说:“人们越来越穷了,每年有30万人因非法捕捞而失业。”


她指出,外国船队的目标通常是小型的饵料鱼,而这些鱼是一些非洲人的主食。“西方用来喂养殖鲑鱼的鱼在非洲是人吃的,而且通常还是他们唯一的蛋白质来源。”


贝尔哈比布的研究还发现,小型渔船和在近岸海域非法作业的工业拖网渔船之间的碰撞已经导致数百名非洲渔民死亡。


她说:“我们希望各国能够利用这些数据让自己的渔船负起责任,无论欧洲还是中国。”


这一系统如何工作?


国际海事组织要求一定大小的船只携带一个应答器,向卫星直播它们的实时位置。这个自动识别系统(AIS)是为了帮助船舶避免碰撞而设计的。全球渔业观察利用这个系统和其他位置数据来识别和跟踪全球各地的渔船,然后分析其动向,以确定它们是否有可疑行为。


全球渔业观察的研究与创新主管戴维·克罗斯玛说:“这是我们第一次看到整个大陆可能存在的非法活动。这项研究的一个优点是,它一部分是‘大数据’,一部分是非常详细的政策研究。当你把这些东西结合起来,就可以得到一些真正有用的东西。”


贝尔哈比布和她的同事们梳理了大西洋和印度洋沿岸33个非洲国家关于近海捕鱼的法律法规,确定了部分或完全禁止外国工业拖网渔船作业的区域。


然后,为了确定船籍国,全球渔业观察将2012年至2016年间AIS船只的位置与官方船舶登记进行了比较,从而确定了75%在禁捕水域违规作业的拖网渔船的船藉。然后,研究人员使用一种算法分析船只的动向,确认了其余25%的工业渔船。论文称,该算法能识别捕捞行为,在辨认拖网渔船时准确率超过90%。


在非洲,5.9%的工业捕捞发生在完全禁止的区域,3%发生在部分禁止的区域。贝尔哈比布说:“我原来预期的情况要比这严重得多。”


但是,在某些国家,这一数字要高得多。索马里93%的大规模捕捞发生在受限制的海域,厄立特里亚为46%,赤道几内亚为38%。


研究人员指出,就连这些数字可能都是比较保守的,因为拖网渔船船长在非法捕捞时关闭其AIS应答器已是通识。


为何需要这一数据?


努力查明到底是谁从非法捕捞中获利也是挑战的一部分。例如,2012年到2016年间加纳28%的工业捕捞发生在禁止拖网渔船的水域。研究人员发现,这些大型船只有95%注册在加纳公司名下。但 2019年的一项调查显示,其中大多数船只的最终受益所有人是中国企业。


研究人员写道:“我们分析,这些船只之所以大部分时间都在索马里、赤道几内亚、厄立特里亚和加纳的禁渔区捕鱼,是因为这些国家要么监测其沿海水域的能力有限(索马里和厄立特里亚),要么由于与外国船只的关系监管意愿有限”。


皮尤慈善信托基金减少有害渔业补贴项目的负责人伊莎贝尔·贾勒特希望,这项新研究能够给WTO谈判代表施加压力,促使他们达成一项协议,禁止那些助长非法、不报告和不受管制(IUU)捕捞的补贴。


她说:“这为制定雄心勃勃的渔业补贴规定提供了进一步的依据。许多IUU活动是在非洲沿海进行的,主体是发达国家和发展中大国的船队。如果这些国家就补贴达成了协议,就不会再鼓励此类活动了。”



近20年来,WTO一直在就有害渔业补贴禁令进行谈判。贾勒特认为,未能在12月的最后期限前完成谈判,部分原因是谈判主席在2019年7月辞职了,而他的继任者直到11月才选定。


新的最后期限定在2020年6月,届时WTO将在哈萨克斯坦举行两年一次的部长级会议。WTO遵循协商一致的决策机制,这意味着所有164个成员国必须就渔业补贴禁令的条款达成共识。


尽管如此,贾勒特仍对达成协议抱有希望。她指出,在WTO会议开始前一周,联合国将在葡萄牙里斯本举行第二届海洋大会,因此谈判压力将越来越大。在WTO谈判中扮演重要角色的中国,将在10月份主办备受瞩目的《联合国生物多样性公约》会议。这将进一步推动中国促进完成渔业补贴谈判,以展示其在环境保护方面的领导地位。


全球渔业观察采用的监测方法也可能成为确保渔业补贴协议得到遵守的关键。克罗斯玛说,该组织的地图每三天更新一次,但有可能实时检测到非法捕捞。


他说:“它展示了这种技术的真正前景。发展中国家需要低成本的方式来监测它们的水域。”



翻译:奇芳

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